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Celebrando la salsa en Pittsburgh con el sabor de Noel Quintana & The Latin Crew
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Celebrando la salsa en Pittsburgh con el sabor de Noel Quintana & The Latin Crew

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Por Caelin Grambau, Estudiante de escritura en inglés y de español en la U. de Pittsburgh

El puertorriqueño Noel Quintana creció rodeado de la música. Es percusionista radicado en Pittsburgh conocido por muchos como “Mr. Conga”. Cuando era pequeño y vivía en Brooklyn, Nueva York, Quintana conoció por primera vez el instrumento y la música que ama tanto: la conga y la salsa.

Al crecer, el tío de Noel era dueño de una tienda de discos y el comenzó su propia colección a una edad temprana. Recuerda con cariño cómo su padre y su tío coleccionaban vinilos, “cuando los podías comprar en la tienda de comestibles”, dijo.

Una vez comenzo a desarrollar su amor por la música, un vecino le presentó al renombrado percusionista y artista de grabación Luis Romero. Fue en esos momentos cuando Quintana comenzó a recibir lecciones privadas de conga.

De la tienda de discos de su tío y de las lecciones privadas con Romero, pasó a la educación musical formal en el Harbor Conservatory for the Performing Arts en el Museo del Barrio, estudiando los estilos afrocubano y afropuertorriqueño además de la salsa urbana contemporánea.

Al principio de su carrera, Quintana se presentó profesionalmente con la banda Sabor Boricua. Luego, en 1991 se mudó a Cleveland, Ohio para tocar y grabar con la banda Impacto Nuevo. En 1996, regresó a Nueva York para actuar con la banda de charanga Johnny Almedro y Los Jóvenes del Barrio. A lo largo de su carrera también ha actuado con varios otros grupos, incluidos Grupo Fuego, Conjunto Bembe y Papo Pepin. Luego, en octubre de 1999, Quintana fundó su propia banda, Noel Quintana and The Latin Crew.

Ser líder de una banda le dio una perspectiva única no solo sobre el funcionamiento interno del mundo musical, sino también sobre lo que significa como artista y líder de banda tocar y producir música que conecta a las comunidades. Quintana describe su música como algo que debería ser representativo de todos los latinos.

“Como artista de grabación, siento que los represento a todos ustedes [la comunidad latina]”.

También habla sobre los temores que tenía como artista y líder de la banda en la producción de música que muchos han considerado que se está extinguiendo.

“Como locutor de radio, recibo tantas producciones cada semana. No creo que la salsa se esté muriendo, creo que es la falta de locales. La música [en sí] todavía se está produciendo”. Quintana dice en respuesta a aquellos que creen que la salsa y otras formas de música latina están siendo reemplazadas por una radio más nueva o más convencional.

Noel se esfuerza por seguir acercando la salsa al público. Además de su programa de radio, su banda lanzó recientemente un álbum. “Estoy muy orgulloso del álbum”, comparte. Está disponible en vinilo de edición limitada, así como en CD, y se puede encontrar en Ebay. Incluye una serie de canciones y colaboraciones de músicos como Choco Orta y Tito Allen.

Además de producir música, Quintana sigue trabajando para que la salsa esté disponible para la comunidad en general. Continúa dirigiendo su programa de radio y está emocionado de continuar produciendo y tocando música para las comunidades de Pittsburgh y más allá en un futuro cercano.

El 26 de junio Noel Quintana y el Latin Crew se presentarán en la Gala del 60 Aniversario de Música de Cámara de Pittsburgh. Las entradas y la información para su actuación se pueden encontrar en línea.


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1 comentario

Eddie Maldonado junio 7, 2022 - 8:50 pm

Noel, te felicito en tu obra musical y espero que tengas mucho éxito y que Dios continúe bendiciéndote grandemente.

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