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Con los futbolistas latinos de los Pittsburgh Riverhounds

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Por Caelin Grambau, estudiante de español y de escritura inglesa en la U. de Pittsburgh

Millones de personas en todo el mundo, y los latinos en Pittsburgh, están entusiasmados con la Copa Mundial de la FIFA 2022 que ahora se celebra en Doha, Qatar. ¡Presente se une a la emoción presentando a dos latinos que actualmente juegan fútbol con los Riverhounds de Pittsburgh!

 

Dani Rovira y Angelo Kelly-Rosales crecieron jugando futbol.

Pittsburgh Riverhounds

Pittsburgh Riverhounds player Dani Rovira

Rovira, quien es oriundo de Bogotá, Colombia, y Kelly-Rosales; de Honduras, recordaron el deporte como un ejercicio de disciplina y construcción de equipo, una forma de comunicarse a través de las barreras del idioma, y sobre todo, una forma de unir a las comunidades con un amor común.

 

“Para mí, el fútbol es, obviamente, más que un deporte. Te enseña disciplina; te enseña mucho. Y a mi papá siempre le encantó el fútbol y jugaba al fútbol, así que siempre estaba pateando una pelota con mis hermanos y aprendí a amarlo más y más de esa manera,” dijo Rovira.

 

“La mejor manera en la que puedo describir al fútbol es como una cultura; como un estilo de vida. Significa mucho para la gente”. Kelly Rosales agregó.

 

Rovira llegó por primer vez a Estados Unidos desde Colombia a los 17 años. Asistió a una universidad junior en Boston, Massachusetts, antes de dirigirse a la Universidad de Vermont, donde pasó dos años jugando en el equipo de fútbol División 1 de la NCAA de la escuela.

 

La transición de vivir en Estados Unidos fue diferente a la de la crianza de Rovira en Colombia, pero no fue escalonado. La comunidad de la que estaba rodeado ayudó a que su mudanza fuera memorable y divertida. “Fue duro, pero estoy muy agradecida de que la gente con la que estaba cerca fuera muy servicial y lo hicieron divertido”, dijo Rovira.

Durante su estancia en Vermont, Rovira fue reclutado en el radar profesional, y en febrero de 2019, se le dio la oportunidad de hacer una audición para los Pittsburgh Riverhounds.

 

 “Cuando vine por primer vez desde Colombia, nunca pensé que terminaría en Vermont. Nunca había oído hablar de ahí. Entonces pensé, ‘¿por qué no Pittsburgh?’ ”, dijo Rovira, recordando su decisión de hacer una audición para el equipo.

 

Después de dos emocionantes semanas en Pittsburgh para las audiciones, Rovira firmó con los Riverhounds en 2019. Esta temporada marcará su cuarto año con el equipo. Ahora de 25 años, Rovira ha jugado en varias posiciones con el equipo, pero está muy agradecido solo por estar con el equipo y la camarería que ha encontrado.

 

 “Al final del día, mi objetivo es el gol del equipo: queremos ganar. Estoy agradecido de poder ayudar al equipo”.

 

Cuando se le preguntó si estaba deseando algo en particular este año, Rovira señaló que le gusta vivir el momento.

 

“Me gusta vivir el momento y estoy enfocado en este año. Queremos tener éxito y queremos llevar un campeonato a Pittsburgh. Llegar a un juego y ver el estadio lleno y a todos los que nos apoyan ha sido un proceso tan divertido que poder traer aquí un campeonato sería aún mejor”, dijo.



Kelly-Rosales comparte una historia similar a la de Rovira. Ahora de 29 años, Kelly-Rosales llegó a Estados Unidos desde Honduras alrededor de los 12 años. Asistió a la universidad en la Universidad William Penn para la administración deportiva, pero después de graduarse pasó a jugar fútbol profesional para un equipo en Carolina del Sur. Apenas unos años después, se le dio otra oportunidad: jugar con los Riverhounds de Pittsburgh.

 

Hace poco más de 4 meses que forma parte del equipo de Riverhounds, y a pesar del nuevo entorno, ya se siente como en casa.

 

“La forma en que me metí en el fútbol, en pocas palabras, fue que nací en un país latino. Me enamoré del deporte a una edad temprana y he estado jugando desde que tengo memoria,” dijo, al hablar sobre su amor de toda la vida por el deporte.

 

A pesar de que ahora tiene una fructífera trayectoria en el mundo del fútbol profesional, Kelly-Rosales recuerda los años en que el fútbol no siempre estuvo en el plan.

 

“Cuando hice la transición a [vivir en] Estados Unidos, el fútbol nunca estuvo en el plan,” dijo. También señaló que tampoco estaba dispuesto a renunciar al deporte.

“No estaba dispuesto a dejar ir [una carrera en el fútbol], así que viajé por ahí y jugué temporadas de verano aquí y allá. Fui a Mississippi y tuve una buena temporada de verano allí y luego tuve la oportunidad de ir a probar en Charleston, Carolina del Sur en 2017, ¡y a partir de ahí comenzó el viaje!”

 

El viaje, como lo llama Kelly-Rosales, lo ha llevado por todo el país. Desde sus inicios en Mississippi, hasta su carrera en Carolina del Sur, y ahora la oportunidad de jugar aquí en Pittsburgh, Kelly-Rosales está muy agradecido por las oportunidades que ha tenido y las conexiones que ha hecho.

 

“No me gusta pensar demasiado en el futuro, como que vivo día a día, y me gustaría disfrutarlo lo más posible aquí. La mejor parte de jugar al fútbol profesional es que llegas a conocer gente y llegar a viajar. Puedes jugar algo que te gusta para ganarte la vida, puedes conocer gente maravillosa y hacer una conexión,” dijo Kelly-Rosales. “Ya sea que haya diferencias culturales o no, todos nos reunimos por un objetivo común, el fútbol. Al final del día se trata del placer de viajar y de las maravillosas personas [y comunidades] que conoces en el camino.”

 

Presente quiere dar las gracias a Dani Rovira y Angelo Kelly-Rosales, a los Pittsburgh Riverhounds, a Matt Grubba, y a todos aquellos que han ayudado a que esto sea posible. ¡Mucha suerte a los Riverhounds en la próxima temporada!

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