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Los Latinos de PA trabajan para convertir los enormes avances de la población en un músculo político, pero aún se enfrentan con barreras

Este artículo se publicó primero en SpotlightPa.org un socio de noticias de Presente.

Traducción por Q’Hubo News, una empresa de periódicos y multimedia en crecimiento en el centro de Pensilvania. Translation by Q’Hubo News, a growing Hispanic newspaper and multimedia company in central Pennsylvania.

A version of this story in English is available here.

LEHIGH VALLEY — Durante los últimos cinco años, Víctor Martínez ha notado que más y más negocios dirigidos por hispanos surgen en la ruta que conduce al trabajo.

Martínez es dueño de La Mega, una estación de radio en español ubicada en las afueras del centro de Allentown. Durante su viaje desde su casa en Macungie, ha visto nuevos restaurantes, peluquerías y bodegas. Un restaurante ubicado a cinco minutos de su estación, La Bicicleta, abrió hace solo dos años y sus arepas Venezolanas ahora se encuentran entre sus pilares.

El auge empresarial refleja el rápido crecimiento de la población latina de Pensilvania, que superó el millón de personas según el último censo, un aumento del 43% con respecto a hace una década. El problema, dijo Martínez, es que el crecimiento de la población aún no se ha traducido en un aumento del poder y la influencia en todos los niveles de gobierno, en particular en la legislatura estatal.

“Tan pronto como salió el censo, los líderes de la comunidad hispana, en Allentown y Reading, comenzaron a llamarse y hablar sobre [cómo] debemos asegurarnos de involucrarnos en todas las conversaciones del distrito”, dijo Martínez. “Ahora lo tenemos en papel. Ahora podemos ir y expresar a los gobiernos que nuestra comunidad necesita y merece tener representación”.

Con ese fin, Martínez se ha convertido en uno de los defensores latinos más expresivos durante el proceso de redistribución de distritos de este año, un rediseño legalmente requerido de los distritos legislativos del estado basado en los datos del censo decenal. Mucho más que un ejercicio burocrático, la redistribución de distritos puede tener enormes implicaciones para qué grupos tienen la mayor influencia de voto en un área determinada y qué partido, demócratas o republicanos, tiene la ventaja el día de las elecciones.

Hay más de 3 millones de personas de color viviendo en Pensilvania y estas comunidades han impulsado el crecimiento de la población del estado. Sus ganancias compensaron con creces la continua contracción de la población blanca, que se redujo en medio millón durante la última década.

En total, una cuarta parte de los residentes del estado ahora se identifican como no blancos. Sin embargo, solo el 10% de los 253 miembros de la Asamblea General se identifican como personas de color. En 2015, esa cifra fue del 9%.

Es por eso que defensores como Martínez se involucran cada vez más. Ven la redistribución de distritos como una oportunidad para que los mapas políticos y el poder de voto representen de manera más equitativa el crecimiento de ciertas comunidades.

Martínez dijo que tiene la esperanza de que las nuevas líneas puedan crear al menos dos distritos legislativos más que puedan elegir a un representante latino.

“Existen cero en el Senado”, dijo, “y solo hay cuatro latinos en la Cámara de Representantes”.

Barreras legales

Para Martínez y otras personas de color, la representación equitativa está probada por una asamblea legislativa que refleja la demografía del estado. Pero las mayorías demográficas, incluso en áreas con enclaves minoritarios, pueden ser difíciles de representar en mapas debido a que las comunidades están dispersas o barreras geográficas como ríos o carreteras.

La ley también puede crear obstáculos.

Ni la Constitución de Pensilvania ni la Constitución de los Estados Unidos requieren explícitamente que los distritos legislativos representen demográficamente a sus electores. La constitución estatal enumera sólo tres requisitos: compacidad, contigüidad y minimizar las divisiones municipales.

Las regulaciones federales con respecto a la redistribución de distritos están delineadas por la 14a Enmienda y la Ley de Derechos Electorales de 1965. Citando la Cláusula de Protección Igualitaria, la Corte Suprema de los EE. UU. ha dictado que es inconstitucional usar la raza como un factor predominante al trazar las líneas de distrito.

Por otra parte, la Ley de Derechos Electorales prohíbe la dilución de votos de las comunidades minoritarias, lo que significa consolidar o dispersar una comunidad minoritaria con el efecto de reducir su poder de voto. Pero probar la dilución es una tarea difícil según la ley.

Estas protecciones pueden complicar los esfuerzos para crear nuevos distritos y desafiar los actuales.

“Desafortunadamente, la única herramienta en el conjunto de herramientas federal que tenemos es la Ley de Derechos Electorales para proteger a las comunidades marginadas”, dijo Fulvia Vargas-De León, abogada del grupo de defensa legal LatinoJustice. “Pensilvania, como muchos otros estados, no tiene pautas claras, aparte de la contigüidad y la compacidad, en términos de cómo trazan los distritos”.

Para abordar esa dificultad, algunos cartógrafos, como la Comisión de Redistribución Legislativa, un panel de los principales líderes de la Cámara y el Senado y un presidente independiente que maneja los mapas de la Asamblea General, han recurrido a las “comunidades de interés” como alternativa.

Estas son áreas geográficas donde los residentes tienen objetivos políticos comunes. Pero el compromiso de la comisión con este principio no es legalmente vinculante, y debido a que la descripción de estas comunidades requiere la participación y la retroalimentación del público, a los defensores les preocupa que no haya suficiente participación durante todo el proceso para producir mapas completamente representativos.

Para Will González, director ejecutivo de Ceiba, una coalición de organizaciones latinas de Filadelfia, es esencial llamar la atención de los legisladores sobre estas comunidades de interés. Por ejemplo, dijo, la concentración de latinos e instituciones latinas en el noreste de Filadelfia, desde organizaciones sin fines de lucro e iglesias hasta escuelas y negocios, debe mantenerse unida a pesar de que no comprenden una mayoría.

“En aquellos lugares que no se elevan a ese nivel de 50% más uno, [nosotros] debemos asegurarnos de que no sean cortados y divididos”, dijo González. “Queremos poder tener comunidades de interés, que compartan enfrentar los desafíos y aprovechar las oportunidades que se les presenten a sus comunidades a través de una representación unificada en su legislatura”.

“Es por eso que ser parte del proceso al principio es realmente muy importante”.

La creciente población hispana de Pensilvania

42 de los 203 distritos de la Cámara estatal de Pensilvania vieron a su población hispana crecer más del doble entre 2010 y 2020.

“Dividido de muchas maneras”

La preservación de las comunidades de interés es un criterio común en todo el país y lo utilizan más de la mitad de los estados. La Comisión de Redistribución Legislativa ha estado aceptando testimonios de ciudadanos que describen comunidades de interés en su sitio web y en las audiencias que ha organizado.

Martínez ha testificado en tres de esas audiencias, utilizando Allentown, donde el 52% de los residentes son hispanos o latinos, como su caso.

El condado de Lehigh contiene actualmente siete distritos de la Cámara estatal, de los cuales solo uno es un distrito de mayoría-minoría. Esa área, el Distrito 22, abarca la mayor parte de Allentown y actualmente está representada por Peter Schweyer, un demócrata que ocupa el puesto desde 2015. Martínez cree que los tres distritos que dividen Allentown dividen injustamente a la población latina y espera que su participación mejore esto.

“Nos dividen de tantas maneras que no tenemos ninguna posibilidad de representarnos a nosotros mismos”, dijo Martínez. “Existe la oportunidad de tener a alguien que pueda representarnos, que se parezca a nosotros, que nos comprenda, nuestra cultura, nuestra comunidad. Y para mí, eso es importante porque significa que estamos en la habitación”.

Schweyer rechazó la idea de que la forma de un distrito por sí sola puede garantizar la representación.

“Las comunidades de color como principio de redistribución de distritos es algo que apoyo firmemente”, dijo. “Creo en la representación. Pero al mismo tiempo, no hay garantía. No podemos simplemente asumir que solo porque dibujamos un distrito [de mayoría-minoría] – afroamericanos, latinos, lo que sea – vas a garantizar que alguien de esa comunidad será elegido”.

En el distrito de Schweyer, los hispanos representan el 56% de la población, mientras que las comunidades de color representan más del 75% del distrito en general.

Pero algunos defensores argumentan que los residentes de minorías estarían mejor atendidos por distritos en los que no representan más del 50% de la población.

Si el distrito de Schweyer se dividiera en dos, por ejemplo, eso podría crear más oportunidades para que los votantes hispanos influyan en las elecciones. Este enfoque también podría beneficiar a las comunidades que no están lo suficientemente concentradas geográficamente para constituir una mayoría.

Vargas-De León sugirió que este enfoque podría ser más equitativo, pero la legalidad de tal enfoque está sujeta a debate.

Una masa crítica

La participación de Martínez en el proceso de redistribución de distritos se produce en medio de una mayor conciencia de lo importante que puede ser el proceso para las comunidades. Pero para afectar realmente la elaboración de mapas y definir las comunidades de interés, los residentes de Pensilvania deben participar en masa en el proceso, algo que los defensores dudan que sucederá por una serie de razones, desde la apatía hasta los obstáculos absolutos.

Si bien la comisión de redistribución de distritos ha solicitado el testimonio de más de 50 testigos ciudadanos y ha abierto un portal en línea para aceptar comentarios, la capacidad de dar testimonio todavía está limitada por las barreras del idioma y el tiempo, entre otras limitaciones.

Por esos obstáculos, Vargas De-León tiene dudas de que se intensifique una masa tan crítica.

“Históricamente, la redistribución de distritos es una de las formas en que hemos afectado el poder de voto de las comunidades marginadas”, dijo Vargas De-León. “Es una de las tácticas silenciosas, diría yo, porque no es obvio cuando se hace. Pero es parte de la caja de herramientas mantener a estas comunidades privadas de sus derechos “.

En el condado de Lehigh, los defensores de los residentes latinos dicen que la falta de compromiso con el proceso político obstaculiza la representación. Diana Robinson de Make the Road Pennsylvania, una organización dedicada a organizar a los votantes latinos de la clase trabajadora, dijo que el sistema trabaja en su contra.

Las audiencias de la comisión que carecían de traducción, así como las instrucciones en español para los votantes en el condado de Berks que tenían la fecha incorrecta de devolución de la boleta por correo, son ejemplos típicos de descuido, dijo Robinson.

“Va más allá de asegurar que haya representación latinx, sino también de tener representantes y la capacidad de elegir representantes que también compartan nuestros valores”, dijo Robinson.

Martínez tiene la esperanza de que su testimonio se refleje en los borradores iniciales de los mapas. Aunque la Constitución de Pensilvania establece una fecha límite para el 12 de enero, los legisladores han expresado su deseo de acelerar el proceso y publicar mapas iniciales en las próximas semanas.

“Si fuera fácil, cualquiera podría hacerlo”, dijo Martínez, refiriéndose a la comisión. “Para eso se inscribieron. Por lo tanto, debemos asegurarnos de hacerlos responsables”.

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